Stéphane Lefebvre wint ook in Nederland!

De verwachtingen rond de Franse topcoureur Stéphane Lefebvre waren hoog gespannen en de voormalig fabrieksrijder van Citroën maakte die ook waar door met overmacht de 40e editie van de Eurol Hellendoorn Rally te winnen. Hans Weijs, genavigeerd door onze landgenoot Eddy Smeets, deed de beste zaken in de strijd om de Open Nederlandse Rally Kampioenschap; hij werd tweede en pakte zo het maximum aantal punten en de leiding in de titelstrijd. Jos Verstappen eindigde bij zijn rallydebuut in Nederland op een knappe vierde plaats.

Voor Eurol-rijders Bob de Jong (Hyundai i20 R5) en Mitchel van den Brink (Renault Clio Rally4) vormde de Eurol Hellendoorn Rally een lastig te nemen barrière. Bob de Jong viel op KP9 uit na een zware crash, waarbij De Jong en navigator Erik de Wild gelukkig ongedeerd bleven, op een pijnlijke rib van De Wild na. Mitchel van den Brink verloor vrijdagavond kostbare tijd bij een ‘uitstapje’ in een greppel, maar kon zaterdag wel verder. Toen toonde Van den Brink zijn talent door regelmatig top-20 tijden in het sterke deelnemersveld te laten noteren.

Vooraan ging de strijd gedurende twee dagen vooral tussen Lefebvre en Weijs, waarbij de Fransman steeds een paar seconden sneller was dan de Nederlander, die er echter voor zorgde dat de sterrijder van het Belgische team DG Sport Compétition niet kon verslappen. Weijs verloor vrijdagavond kostbare seconden toen zijn motor afsloeg en was uiteindelijk ook tevreden met de tweede plaats, omdat hij daarmee goede zaken deed in de strijd om de Open Nederlandse titel, zeker na het uitvallen van regerend kampioen Bob de Jong.

Jos Verstappen maakte grote indruk. Vooral op vrijdagavond toen alle toprijders zeiden dat het een lastige opening was van de Eurol Hellendoorn Rally. Het uitblijven van de regen en de daarmee lastige bandenkeuze en afstelling van de auto betekende in combinatie met de druk van de Franse sterrijder Lefebvre dat iedereen een tandje bij moest zetten. Verstappen bleef in die hectiek koel en liet zich op de donkere en gladde weggetjes rond Hellendoorn niet verrassen. De tienduizenden ‘nieuwe’ rallyfans die op de vader van Formule 1 wereldkampioen Max Verstappen waren afgekomen werden niet teleurgesteld en zagen ‘Jos the Boss’ een zeer knappe vierde plaats behalen.

Kevin Abbring

Bij de Historics ging na de onfortuinlijke opening voor Erwin Doctor, die vrijdagavond niet eens aan de eerste klassementsproef kon beginnen door technisch malheur, een spannende strijd om de zege in rook op. Kevin Abbring won onbedreigd met de Lancia Delta.
De deelnemers aan het Short Rallykampioenschap konden vrijdagavond na de eerste zes klassementsproeven de balans opmaken. De punten waren toen weliswaar al verdeeld, maar de equipes mochten zaterdag ook nog meerijden. De zege ging nipt naar Bart Geerdink (Peugeot) die Ramon van de Lindeloof (Honda) slechts 1,4 seconde voor wist te blijven.

Dirk Titeca
Dirk Titeca is qua leeftijd de ouderdomsdeken binnen het team van RallyandRaces. Sedert de jaren '80 is hij actief als autosportjournalist.

Laatste nieuws

Gerelateerd nieuws