Gilles Magnus net niet op het podium

Gilles Magnus en de Audi RS 3 LMS in de kleuren van het RACB National Team behaalden deze zondag tijdens de eerste meeting van het FIA WTCR een tiende en een vierde plaats. Onze landgenoot bewees dat hij over de nodige kwaliteiten beschikt om in dit hoogstaande kampioenschap een belangrijke rol te spelen.

Het wereldkampioenschap voor toerwagens kon onder een Limburgse nazomerzon eindelijk op gang worden getrokken. Zelfs achter gesloten deuren wou Gilles Magnus zijn talent tonen, op een omloop die hij door en door kent. De nieuwe asfaltlaag, pas recent aangebracht, beperkte echter het thuisvoordeel.

Na zijn eerste meeting tussen de mondiale elite van de toerwagenracerij kon de jonge Antwerpenaar een positieve balans opstellen.

“Ik denk dat we over het algemeen genomen tevreden mogen zijn over onze resultaten”, stelde hij na afloop van de tweede race. “Zaterdag geraakte ik in de finale fase van de kwalificaties en kon ik in de ‘shootout’ een derde tijd algemeen neerzetten. Op zondag vertrok ik door het systeem van de omgekeerde grid van op de achtste plaats. In de wetenschap dat de mecaniciens tussen de twee races slechts tien minuten aan de wagen mochten werken, hield ik me relatief rustig. Zonder echt grote risico’s te nemen reed ik als negende rond. Jammer genoeg ging op drie ronden van het eind de brandstofpomp stuk. In de bochten naar rechts viel ik zonder benzine, waardoor de motor stilviel. Uiteindelijk ging ik als tiende over de streep.”

De zwart-geel-rode Audi RS 3 LMS werd dan bij de andere bolides in het gesloten wagenpark geplaatst. Pas tien minuten voor de startprocedure van de tweede race konden technici van het Comtoyou team aan de wagen beginnen werken. Helaas was dat onvoldoende tijd om de nukkige pomp te vervangen.

“Dus besloten we om meer benzine in de tank te gieten”, legt Gilles uit. “Dankzij mijn kwalificatietijd startte ik als derde, en al snel wist ik naar de tweede plaats op te rukken, omdat één van de rijders voor me een valse start had genomen en werd bestraft. Op vijf ronden van het eind lag ik nog altijd op die tweede plaats, en was ik er vast van overtuigd dat ik die positie ook tot het eind kon vasthouden. Maar toen stak hetzelfde probleem opnieuw de kop op. Gelukkig werden de twee laatste ronden achter Safety Car afgewerkt, maar ondertussen was ik al naar de vierde plaats teruggevallen. Jammer dat we het podium hebben gemist, maar eigenlijk mag ik niet klagen. Ik denk dat we tegenover de sterke en ervaren concurrentie ons potentieel hebben kunnen tonen. Bovendien was ik bij de Rookies twee keer de beste. Dat belooft voor de volgende races.”

Geven we nog mee dat de eerste race door de Argentijn Nestor Girolami gewonnen werd. De Zweed Thed Björk eindigde op de tweede plaats gevolgd door de Hongaar Atitila Tassi. In het kamp van de rijders van Comtoyou Racing werd Tom Coronel vierde, Nathanaël Berton negende en Gilles Magnus dus tiende.

De Fransman Yann Ehrlacher was dan weer de sterkste in de tweede race met zijn landgenoot Yvan Muller op de tweede plaats. De Uruguyaan Santiago Urrutia maakte het podium compleet. Tom Coronel werd in de tweede race zesde, Berthon 14de.

Hans
Hans Jacobs is één van de twee grondleggers van RallyandRaces dat in 2007 het licht zag. De combinatie van een stevige dosis interesse in de autosport en de fotografie vormde de basis voor RallyandRaces, een site voor de autosport in België. Gaandeweg tracht Hans samen met de medewerkers de lat telkens weer wat hoger te leggen.

Laatste nieuws

Belgium Racing-rijders willen scoren voor publiek!

Belgium Racing staat voor een van de belangrijkste raceweekends van het door corona geteisterde raceseizoen 2020. Circuit Zolder is op 3 en...

Hyundai Motorsport stopt samenwerking met Sébastien Loeb

Deze middag bevestigde Hyundai Motorsport dat er na twee jaar een einde is gekomen aan de samenwerking met Sébastien Loeb en Daniel...

Twee rally’s in België als voorbereiding Ieper voor Craig Breen

Van een aangename verrassing gesproken! De Aarova Rally, de tweede manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship 2020, krijgt een wereldtopper aan...

GPX Racing Porsche snelste algemeen aan het eind van de testdagen voor de Total 24 Hours of Spa

GPX Racing startte zijn campagne voor een tweede opeenvolgende zege in de Total 24 Hours of Spa op de best mogelijke manier,...

Met 3200 fans naar het DTM in Zolder

Een weekje na het American Festival met onder andere de NASCAR Whelen Euro Series en de Belcar verwelkomt Circuit Zolder andermaal een...

2020 FIA Junior WRC Kampioenschap wordt afgesloten in België

De slotwedstrijd van het 2020 FIA Junior WRC Kampioenschap zal verreden worden op de snelle asfaltproeven van de Renties Ypres Rally Belgium...

Gerelateerd nieuws